Quando o coração bate muito devagar

Conhecido como bradicardia, esse distúrbio do ritmo cardíaco pode causar fadiga, tontura e desmaios.

A batida constante do coração depende de um aglomerado de células em forma de meia-lua na parte superior direita do coração. Chamado de nó sinoatrial ou sinusal, ele emite um pequeno choque de corrente elétrica que faz com que o coração se contraia e bombeie sangue por todo o corpo (veja a ilustração). Como o nódulo sinusal determina o ritmo e o ritmo cardíaco, às vezes é chamado de marca-passo natural do corpo.

Assim como sua pele, articulações e outras partes do corpo revelam sinais de desgaste normal à medida que você envelhece, o mesmo acontece com as estruturas dentro do coração. “Essa degeneração relacionada à idade pode afetar o nodo sinoatrial e outras partes do sistema de condução do coração”, disse o Dr. Peter Zimetbaum, diretor de cardiologia clínica do Beth Israel Deaconess Medical Center afiliado a Harvard.

Como resultado, o ritmo normal do coração (que normalmente varia de 60 a 100 batimentos por minuto) pode cair abaixo de 60. A condição, conhecida como bradicardia, ocorre com frequência em adultos mais velhos, geralmente após os 70 anos. Se sua frequência cardíaca estiver baixa e você não tem nenhum sintoma, não há motivo para se preocupar. Mas se tiver sintomas – como tonturas, vertigens, cansaço, falta de ar ou confusão, ou se desmaiar – consulte o seu médico imediatamente.

O nodo sinoatrial emite pequenos impulsos elétricos que sinalizam a contração dos átrios, enchendo os ventrículos de sangue. O nó atrioventricular, localizado entre os átrios e os ventrículos, conduz o sinal elétrico dos átrios para os ventrículos. Os ventrículos então se contraem, bombeando sangue para a circulação.

Ilustração de Scott Leighton

Mantendo o ritmo

A bradicardia pode ocorrer quando o nó sinoatrial vacila. Se ele parar de funcionar repentinamente, no entanto, o coração terá “geradores de backup” que assumirão o controle, explica o Dr. Zimetbaum. Um desses backups é o nó atrioventricular, que pode manter uma freqüência cardíaca de cerca de 50 a 60 batimentos por minuto. Se os sinais elétricos que passam por essa área são retardados ou bloqueados, isso é conhecido como bloqueio AV ou bloqueio cardíaco – a outra principal causa subjacente de bradicardia. (Observe que esses bloqueios não têm nada a ver com bloqueios relacionados à placa nos vasos sanguíneos; eles são apenas elétricos, destaca o Dr. Zimetbaum.)

Em seguida, na via de condução, estão os ramos esquerdo e direito do feixe, que são os sinais finais dizendo aos ventrículos para se contraírem. “Não é incomum ter uma desaceleração ou até mesmo bloqueio completo em um desses caminhos. Mas quando isso acontece, o outro lado pode compensar”, diz o Dr. Zimetbaum. Se todos esses backups falharem, o músculo cardíaco ainda pode se contrair, mas apenas cerca de 30 a 40 batimentos por minuto – lento demais para fornecer sangue suficiente ao cérebro.

Condições predisponentes

Além da idade, outras doenças cardíacas que podem aumentar o risco de desenvolver bradicardia incluem

  • pressão alta descontrolada
  • uma infecção bacteriana no sangue que afeta as válvulas do coração
  • uma história de procedimentos cardíacos, incluindo cirurgia de ponte de safena ou troca de válvula.

Certos medicamentos prescritos para tratar a hipertensão, incluindo betabloqueadores e bloqueadores dos canais de cálcio, também podem diminuir a freqüência cardíaca; o mesmo acontece com o hipotireoidismo (baixa função tireoidiana) e a apnéia do sono. Embora rara, a doença de Lyme que passa despercebida e não tratada pode causar bloqueio cardíaco, mas a antibioticoterapia pode resolver o problema. Outra causa incomum de bradicardia é uma doença inflamatória chamada sarcoidose.

Diagnóstico e Tratamento

Como os episódios de bradicardia podem ir e vir, uma breve medição da atividade elétrica do coração (um eletrocardiograma) pode não detectar o problema. Em vez disso, as pessoas geralmente precisam usar um monitor cardíaco portátil que registre o ritmo cardíaco por 24 a 72 horas.

O tratamento da bradicardia dependerá da causa e da gravidade. Tratar a doença subjacente ou ajustar os medicamentos às vezes ajuda. Em outros casos, as pessoas precisam de um marca-passo, um pequeno dispositivo alimentado por bateria que envia pulsos de eletricidade por meio de fios até o coração. Algumas pessoas só precisam de um marcapasso temporário por vários dias (por exemplo, após uma infecção ou um procedimento para substituir uma válvula aórtica). Esses marca-passos residem fora do corpo, presos à roupa ou colocados em uma mesa de cabeceira. Mas danos irreversíveis ao sistema elétrico do coração requerem um marca-passo permanente, que é implantado sob a pele na parte superior do tórax durante um pequeno procedimento cirúrgico. Esses dispositivos são programados para estimular ou “ritmar” seu coração conforme necessário para mantê-lo batendo normalmente. Como resultado, os marcapassos geralmente ajudam as pessoas a se manterem ativas.