Pacientes com COVID-19 podem apresentar complicações cardiovasculares em longo prazo

Pesquisadores da Universidade de Washington em Seattle conduziram um estudo sugerindo que a infecção pelo coronavírus 2 da síndrome respiratória aguda grave (SARS-CoV-2) pode afetar diretamente o tecido cardíaco e contribuir para a disfunção cardíaca de todo o órgão.

Charles Murry e colegas descobriram que o vírus infectava diretamente os cardiomiócitos, prejudicava suas propriedades eletrofisiológicas e contráteis e, eventualmente, causava a morte celular.

“Esses resultados apóiam a hipótese de que, independentemente da inflamação ou coagulopatia, o SARS-CoV-2 pode causar dano cardíaco funcional direto”, escreve a equipe.

Os pesquisadores dizem que, assim como os esforços para controlar a inflamação sistêmica em pacientes com doença coronavírus 2019 (COVID-19), o uso de drogas antivirais ou cardioativas também deve ser considerado para ajudar a prevenir complicações cardiovasculares a longo prazo.

Uma versão pré-impressa do artigo está disponível no servidor bioRxiv * , enquanto o artigo passa por revisão por pares.

Potenciais efeitos diretos e indiretos da infecção por SARS-CoV-2

Desde que os primeiros casos de COVID-19 foram identificados pela primeira vez em Wuhan, China, no final do ano passado, a rápida disseminação do SARS-CoV-2 levou a uma pandemia onde mais de 25 milhões de pessoas em todo o mundo já foram infectadas, e mais de 848.000 morreu.

Embora a COVID-19 seja considerada principalmente uma doença respiratória, ela pode envolver o sistema cardiovascular e agravar problemas pré-existentes, além de causar o desenvolvimento de novos.

Os efeitos adversos cardiovasculares estão contribuindo significativamente para o aumento da mortalidade entre os pacientes com COVID-19, mas, até agora, os mecanismos subjacentes do envolvimento cardíaco ainda não estão claros, dizem Murry e equipe.

Após a infecção com SARS-CoV-2, o sistema imunológico pode lançar uma liberação excessiva e descontrolada de citocinas inflamatórias que podem agravar os problemas cardiovasculares existentes e até mesmo causar insuficiência cardíaca. Além disso, COVID-19 está associado ao desenvolvimento de coagulopatias que também podem causar danos ao coração.

Por outro lado, o SARS-CoV-2 pode causar danos ao coração diretamente após entrar nos cardiomiócitos por meio da ligação da proteína “pico” da superfície viral ao receptor da célula hospedeira angiotensina, a enzima conversora 2 (ACE2).

Os autores afirmam que um número crescente de relatórios tem mostrado a presença do genoma SARS-CoV-2 no tecido cardíaco e evidências de miocardite viral entre pacientes com COVID-19, incluindo pessoas com doença assintomática.

Isso sugere que “o SARS-CoV-2 pode exibir tropismo cardíaco e, portanto, prejudicar diretamente a função cardíaca”, eles escrevem. “Infarto do miocárdio, arritmias e insuficiência cardíaca são as complicações cardiovasculares mais comuns observadas em pacientes com COVID-19”.

O que o estudo atual envolve?

“Notavelmente, mesmo na ausência de efeitos citopáticos importantes, a infecção por SARS-CoV-2 resultou rapidamente em taxa de batimento reduzida, amplitude de pico de despolarização mais baixa e velocidade de condução elétrica diminuída”, escrevem os pesquisadores.

“Essas propriedades da infecção por SARS-CoV-2 em cardiomiócitos poderiam explicar a alta taxa de arritmia (~ 14%) que foi observada em pacientes com COVID-19”, acrescentam.

A coloração por imunofluorescência revelou a presença substancial de fatores virais no citoplasma de ambas as linhas celulares, confirmando assim que o SARS-CoV-2 infectou diretamente hPSC-CMs.

Avaliando os efeitos no tecido cardíaco humano projetado

Ao avaliar as propriedades contráteis de hPSC-CMs infectados usando 3D-EHTs, a equipe descobriu que o comportamento contrátil foi significativamente prejudicado.

Os autores afirmam que isso mostra que a função mecânica dos cardiomiócitos é afetada pela infecção por SARS-CoV-2 e que isso pode contribuir para a disfunção cardíaca de órgãos inteiros em pacientes.

“Esses resultados apóiam a hipótese de que, independentemente da inflamação ou coagulopatia, o SARS-CoV-2 pode causar dano cardíaco funcional direto”, escrevem os pesquisadores.

“Os pacientes com COVID-19 são comumente tratados com esteróides para controlar a inflamação sistêmica. No entanto, nossos dados sugerem que os tratamentos que visam controlar o dano direto do SARS-CoV-2, por exemplo, medicamentos antivirais e / ou drogas cardioativas, também devem ser levados em consideração para prevenir complicações cardiovasculares a longo prazo “, conclui a equipe.

*Notícia importante

bioRxiv publica relatórios científicos preliminares que não são revisados ​​por pares e, portanto, não devem ser considerados como conclusivos, orientar a prática clínica / comportamento relacionado à saúde ou tratados como informações estabelecidas. Referência do jornal:

  • Murry C, et al. O SARS-CoV-2 infecta cardiomiócitos derivados de células-tronco pluripotentes humanas, prejudicando a função elétrica e mecânica. bioRxiv 2020. doi: https://doi.org/10.1101/2020.08.30.274464