O que é Colesterol?

Se você está lendo isso, provavelmente se preocupa com sua saúde e com o papel que o colesterol pode desempenhar. Esse é um primeiro passo importante.

Então, o que é colesterol? O que isso faz?

O colesterol é uma substância cerosa. Não é inerentemente “ruim”. Seu corpo precisa disso para construir células e produzir vitaminas e outros hormônios. Mas muito colesterol pode ser um problema.

O colesterol vem de duas fontes. Seu fígado produz todo o colesterol de que você precisa. O restante do colesterol em seu corpo vem de alimentos de animais. Por exemplo, carnes, aves e laticínios contêm colesterol na dieta.

Esses mesmos alimentos são ricos em gorduras saturadas e trans. Essas gorduras fazem com que o fígado produza mais colesterol do que faria de outra forma. Para algumas pessoas, essa produção adicional significa que elas vão de um nível normal de colesterol para um nível insalubre.

Alguns óleos tropicais – como o óleo de palma, óleo de palmiste e óleo de coco – contêm gordura saturada que pode aumentar o colesterol ruim. Esses óleos são freqüentemente encontrados em produtos de panificação.

Por que o colesterol é importante

O colesterol circula no sangue. À medida que aumenta a quantidade de colesterol no sangue, aumenta também o risco para a sua saúde. O colesterol alto contribui para um maior risco de doenças cardiovasculares, como doenças cardíacas e derrame. É por isso que é importante fazer um teste de colesterol, para que você possa saber seus níveis.

Os dois tipos de colesterol são: o colesterol LDL, que é ruim, e o HDL, que é bom. Muito do tipo ruim, ou não o suficiente do tipo bom, aumenta o risco de o colesterol se acumular lentamente nas paredes internas das artérias que alimentam o coração e o cérebro.

O colesterol pode se juntar a outras substâncias para formar um depósito espesso e duro no interior das artérias. Isso pode estreitar as artérias e torná-las menos flexíveis – uma condição conhecida como aterosclerose . Se um coágulo de sangue se formar e bloquear uma dessas artérias estreitadas, pode ocorrer um ataque cardíaco ou derrame .

Quando se trata de colesterol, lembre-se: verifique, mude e controle. Em resumo:

  • Verifique seus níveis de colesterol. É fundamental saber seus números e avaliar seu risco.
  • Mude sua dieta e estilo de vida para ajudar a melhorar seus níveis.
  • Controle o seu colesterol, com a ajuda do seu médico, se necessário 

O colesterol alto é um dos principais fatores de risco controláveis ​​para doenças coronárias , ataques cardíacos e derrames. Se você tiver outros fatores de risco, como tabagismo , hipertensão ou diabetes , o risco aumenta ainda mais.

Quanto mais fatores de risco você tiver e mais graves eles forem, maior será o risco geral.

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Dra. Uelra Rita Lourenço

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Fonte: American Heart Association
www.heart.org