Estudo sugere COVID-19 ligada a danos cardíacos em pessoas saudáveis

Três quartos dos pacientes com COVID-19 recuperados apresentaram sinais de lesão cardíaca persistente meses após a infecção inicial.

Pessoas que se recuperam de COVID-19 podem ter danos cardíacos e inflamação persistentes meses após a infecção inicial, mesmo que não tenham sido hospitalizadas, sugere um pequeno novo estudo.

O estudo, publicado no final de julho na revista JAMA Cardiology , envolveu 100 adultos com idades entre 45 e 53 anos na Alemanha que haviam se recuperado recentemente do COVID-19. Cerca de um terço dos participantes necessitaram de hospitalização, enquanto os outros dois terços conseguiram se recuperar em casa. Em exames de ressonância magnética realizados mais de dois meses após o diagnóstico, cerca de três quartos desses pacientes mostraram sinais de anormalidades cardíacas, incluindo inflamação do músculo cardíaco ou miocardite. Muitos pacientes também tinham níveis detectáveis ​​de uma proteína no sangue chamada troponina, que pode indicar lesão cardíaca, como lesão após um ataque cardíaco. (A troponina é uma proteína encontrada nas células do coração que é liberada no sangue quando o músculo cardíaco é danificado, de acordo com o Centro Médico da Universidade de Rochester .)

No entanto, o que exatamente essas descobertas significam para a saúde cardíaca dos pacientes a longo prazo não está claro, disseram os autores. As anormalidades cardíacas observadas no estudo ocorrem ocasionalmente com outras doenças respiratórias, como gripe, e podem ser temporárias – na verdade, casos leves de inflamação cardíaca podem não apresentar sintomas e muitas vezes melhorar por conta própria, de acordo com o National Heart, Lung and Blood Institute . 

Mas, dado o quão comuns eram as anormalidades cardíacas neste grupo de estudo, os resultados “requerem confirmação urgente” em uma população maior, concluíram os autores.

As descobertas são potencialmente preocupantes porque a inflamação e os danos do coração podem causar insuficiência cardíaca , uma condição potencialmente fatal que ocorre quando o músculo cardíaco não consegue bombear sangue suficiente para atender às demandas normais do corpo. 

Tanto os pesquisadores quanto os pacientes ficaram surpresos com a prevalência dessas anormalidades cardíacas, e que ainda eram pronunciadas semanas depois que os pacientes se recuperaram, disse a autora principal do estudo, Dra. Valentina Puntmann, do University Hospital Frankfurt.

“Embora ainda não tenhamos evidências diretas das consequências [de longo prazo], como o desenvolvimento de insuficiência cardíaca … é bem possível que em alguns anos esse fardo seja enorme”, disse Puntmann.

Inicialmente reconhecida principalmente como uma infecção pulmonar, COVID-19 agora foi associada a danos a vários outros órgãos do corpo, incluindo o cérebro e o coração . Mas muitas dessas complicações foram observadas em pacientes doentes o suficiente para serem hospitalizados.

Dos 100 pacientes no novo estudo, 67 não foram hospitalizados e a maioria dessas pessoas apresentou sintomas leves ou moderados. Alguns pacientes apresentavam condições subjacentes, como hipertensão, diabetes ou asma, mas a maioria não. Os pacientes foram acompanhados com uma ressonância magnética cerca de dois a três meses após o diagnóstico inicial. Neste momento, cerca de um terço dos pacientes relataram sentir sintomas contínuos de COVID-19 , como falta de ar e exaustão geral. Alguns pacientes tiveram palpitações cardíacas e dor no peito após o diagnóstico, mas nenhum pensou que tinha um problema cardíaco relacionado ao COVID-19.

Os pesquisadores compararam exames de pacientes COVID-19 recuperados com aqueles de pessoas que eram semelhantes em idade e estado de saúde, mas não estavam infectados com COVID-19.

No geral, 78% dos pacientes com COVID-19 recuperados mostraram sinais de algum tipo de anormalidade cardíaca. O problema cardíaco mais comum foi a inflamação do músculo cardíaco, ou miocardite, experimentada por 60% dos pacientes. Alguns pacientes também mostraram sinais de inflamação do pericárdio, o tecido que envolve o coração. A miocardite ocasionalmente ocorre com influenza, adenovírus e outros vírus respiratórios, embora seja muito menos comum, por exemplo, aparecendo em menos de 10% dos casos de gripe, de acordo com um estudo de 2012 na revista Influenza Research and Treatment . 

A presença de anormalidades cardíacas não foi relacionada à gravidade da doença COVID-19 dos participantes do estudo ou se eles tinham doenças subjacentes.

“Nossos resultados demonstram que os participantes com uma relativa escassez de doenças cardiovasculares preexistentes e com recuperação principalmente em casa tiveram envolvimento inflamatório cardíaco frequente” após COVID-19, disseram os autores.

Outro estudo, também publicado em julho no JAMA Cardiology , analisou os resultados da autópsia de 39 idosos que morreram de COVID-19, e encontrou evidências de SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, no tecido cardíaco de 61% dos pacientes.

Em um editorial que acompanha esses estudos, o Dr. Clyde Yancy, cardiologista da Feinberg School of Medicine da Northwestern, e o Dr. Gregg Fonarow, cardiologista da Geffen School of Medicine da UCLA, disseram que, juntos, esses dois estudos levantam preocupações de que o COVID-19 pandemia pode estimular um aumento nos casos de insuficiência cardíaca.

“Estamos inclinados a levantar uma preocupação nova e muito evidente de que a cardiomiopatia [doença do músculo cardíaco] e a insuficiência cardíaca relacionadas ao COVID-19 podem potencialmente evoluir conforme a história natural dessa infecção se torna mais clara”, disse o editorial.

Os autores editoriais acrescentaram que não querem “gerar ansiedade adicional”, mas pedem estudos rigorosos para confirmar ou refutar as novas descobertas.

Originalmente publicado na Live Science.