Como a apneia do sono afeta o coração

Sono de má qualidade e doenças cardíacas estão conectados.

Todos nós ouvimos histórias sobre super roncos, daqueles que chacoalham janelas e despertam os vizinhos. Muitas dessas pessoas sofrem de apneia do sono. Nesta condição, as vias aéreas ficam bloqueadas, ou os músculos que controlam a respiração param de se mover. De qualquer forma, a respiração para… e, em seguida, retoma com um suspiro. Nos piores casos, isso pode acontecer centenas de vezes todas as noites.

Como os portadores de apneia do sono são constantemente despertados, eles têm sono de má qualidade e se sentem exaustos o dia todo. Eles também podem sofrer de má saúde cardiovascular. O distúrbio do sono é encontrado em 47% a 83% das pessoas com doenças cardiovasculares, 35% das pessoas com pressão alta e 12% a 53% das pessoas com insuficiência cardíaca, fibrilação atrial (anormalidade do ritmo cardíaco) e derrame. Pesquisadores estimam que a apneia do sono não tratada pode aumentar o risco de morrer de doença cardíaca em até cinco vezes.

Na apneia do sono, as vias aéreas frequentemente entram em colapso, bloqueando o fluxo de ar. A pessoa acorda centenas de vezes por noite ofegante por ar. O corpo libera um hormônio do estresse que, com o tempo, pode aumentar a pressão arterial e contribuir para problemas cardíacos.

O sono ruim afeta o coração

Apneia obstrutiva do sono (ou AOS) — a forma mais comum de apneia do sono — é causada quando as vias aéreas superiores entram em colapso ou ficam bloqueadas durante o sono. Pessoas obesas ou com sobrepeso têm excesso de gordura na garganta que podem contribuir para o problema, mas algumas pessoas com AOS são esbeltas.

“Com o tempo, a AOS expõe o coração e a circulação a estímulos nocivos que podem causar ou contribuir para a progressão da maioria das doenças cardiovasculares”, explica o Dr. Atul Malhotra, professor associado da Harvard Medical School e especialista em sono do Brigham and Women’s Hospital.

Funciona assim: quando você para de respirar, seu nível de oxigênio cai. O corpo responde liberando epinefrina (também chamada de adrenalina), um hormônio do estresse. Quando isso acontece uma e outra vez, os níveis de adrenalina permanecem altos. Isso pode levar à pressão alta.

Felizmente, vários tratamentos eficazes para AOS estão disponíveis. Uma máquina de cabeceira que fornece um fluxo constante de ar através de uma máscara facial pode impedir que a parte de trás da garganta entre em colapso e obstrua o fluxo de ar. Chamado de Continuous Positive Airway Pressure (pressão contínua positiva das vias aérea) ou CPAP, é o tratamento de escolha para AOS. Embora algumas pessoas tenham problemas para se adaptar à máscara, muitas outras a chamam de “transformadora”, e dizem que nunca se sentiram tão bem. Pesquisas iniciais sugerem que o tratamento da AOS com CPAP pode melhorar a função cardíaca e diminuir o risco de complicações cardiovasculares.

Dispositivos personalizados também estão disponíveis. Eles puxam a mandíbula para a frente para ajudar a manter as vias aéreas abertas. Dispositivos descartáveis que aderem às narinas e pressurizam as vias aéreas estão em desenvolvimento.

Para algumas pessoas, perder peso, eliminar o uso de álcool ou parar o uso de medicamentos que relaxam os músculos podem melhorar o sono.

“O melhor tratamento para um indivíduo pode, em última análise, depender da causa básica da apneia do sono, determinada por um especialista em distúrbios do sono”, diz o Dr. Malhotra.

Doença cardíaca afeta o sono

Uma forma diferente de apneia do sono, chamada apneia central do sono (ou ACS), é frequentemente encontrada em pessoas com condições que os fazem reter sódio e água, como insuficiência cardíaca. Os médicos suspeitam que parte do excesso de fluido entra nos pulmões à noite, fazendo com que esses indivíduos acordem sentindo falta de ar.

“O ACS parece ocorrer devido a um sistema de controle respiratório instável, e provavelmente é uma consequência, em vez de uma causa, de insuficiência cardíaca”, explica o Dr. Malhotra.

Homens, idosos e pessoas com fibrilação atrial também estão em maior risco para ACS.

A ACS é tratada através de um manejo mais aprofundado da doença subjacente que está causando o problema.

Você pode ter apneia do sono?

Um padrão de respiração incomum ou ronco alto muitas vezes leva a um diagnóstico de apneia do sono. No entanto, a sonolência diurna excessiva — um sintoma igualmente comum — pode ser negligenciada, diagnosticada erroneamente ou minimizada.

“Não é normal que pessoas mais velhas ou com doenças cardiovasculares estejam com sono o tempo todo”, diz o Dr. Malhotra. “Se você está deitado na cama o dia todo, dormindo em momentos inapropriados, e não tem energia, converse com seu médico sobre fazer um estudo do sono. Você pode ter uma condição tratável.

Nem todos os “roncadores” têm apneia do sono, e outros possíveis sintomas podem ser causados por uma variedade de problemas de saúde. A maneira mais segura de diagnosticar apneia do sono é com um estudo de sono durante a noite realizado em uma clínica de sono. Durante toda a noite, informações de eletrodos colocados na cabeça e no peito são enviadas silenciosamente para uma estação central, onde é interpretada por especialistas em sono. Os dispositivos de monitoramento doméstico estão agora no mercado, mas o quão bem eles funcionam é uma questão em aberto.