Aterosclerose – O que é e como tratar

A aterosclerose é um estreitamento das artérias causado pelo acúmulo de placas. As artérias são os vasos sanguíneos que transportam oxigênio e nutrientes do coração para o resto do corpo.

À medida que você envelhece, gorduras, colesterol e cálcio podem se acumular em suas artérias e formar placas. O acúmulo de placas dificulta o fluxo do sangue pelas artérias. Esse acúmulo pode ocorrer em qualquer artéria do corpo, incluindo coração, pernas e rins.

Isso pode resultar em falta de sangue e oxigênio em vários tecidos do corpo. Pedaços de placa também podem se soltar, causando um coágulo sanguíneo . Se não for tratada, a aterosclerose pode causar ataque cardíaco , derrame ou insuficiência cardíaca .

A aterosclerose é um problema bastante comum associado ao envelhecimento . Essa condição pode ser evitada e existem muitas opções de tratamento bem-sucedidas.

VOCÊ SABIA?

A aterosclerose é um tipo de arteriosclerose, também conhecida como endurecimento das artérias. Os termos aterosclerose e arteriosclerose às vezes são usados ​​indistintamente.

O que causa aterosclerose?

O acúmulo de placas e o subsequente endurecimento das artérias restringem o fluxo sanguíneo nas artérias, impedindo que seus órgãos e tecidos recebam o sangue oxigenado de que precisam para funcionar.

A seguir estão as causas comuns de endurecimento das artérias:

Colesterol alto

O colesterol é uma substância cerosa e amarela encontrada naturalmente no corpo e também em certos alimentos que você ingere .

Se os níveis de colesterol no sangue estiverem muito altos, ele pode obstruir as artérias. Torna-se uma placa dura que restringe ou bloqueia a circulação sanguínea para o coração e outros órgãos.

Dieta

É importante ter uma dieta saudável . A American Heart Association (AHA) recomenda que você siga um padrão geral de dieta saudável que enfatiza:

  • uma grande variedade de frutas e vegetais
  • grãos inteiros
  • laticínios com baixo teor de gordura
  • aves e peixes , sem pele
  • nozes e leguminosas
  • óleos vegetais não tropicais , como azeite ou óleo de girassol

Algumas outras dicas de dieta:

  • Evite alimentos e bebidas com adição de açúcar , como bebidas adoçadas com açúcar, doces e sobremesas. A AHA não recomenda mais do que 6 colheres de chá ou 100 calorias de açúcar por dia para a maioria das mulheres e não mais do que 9 colheres de chá ou 150 calorias por dia para a maioria dos homens.
  • Evite alimentos ricos em sal . Procure ingerir não mais do que 2.300 miligramas (mg) de sódio por dia. Idealmente, você não consumiria mais do que 1.500 mg por dia.
  • Evite alimentos ricos em gorduras prejudiciais à saúde , como as gorduras trans . Substitua-as por gorduras insaturadas , que são melhores para você. Se você precisar diminuir o colesterol no sangue, reduza a gordura saturada para não mais do que 5 a 6% do total de calorias . Para alguém que ingere 2.000 calorias por dia, isso representa cerca de 13 gramas de gordura saturada.

Envelhecimento

Conforme você envelhece, seu coração e vasos sanguíneos trabalham mais para bombear e receber sangue . Suas artérias podem enfraquecer e se tornar menos elásticas, tornando-as mais suscetíveis ao acúmulo de placas.

Quem corre risco de ter aterosclerose?

Muitos fatores colocam você em risco de aterosclerose. Alguns fatores de risco podem ser modificados, enquanto outros não.

História de família

Se a aterosclerose é familiar , você corre o risco de endurecimento das artérias. Essa condição, bem como outros problemas relacionados ao coração, podem ser hereditários.

Falta de exercício

O exercício regular é bom para o coração. Ele mantém o músculo cardíaco forte e estimula o fluxo de oxigênio e sangue por todo o corpo.

Viver um estilo de vida sedentário aumenta o risco de uma série de condições médicas, incluindo doenças cardíacas .

Pressão alta

A pressão alta pode danificar seus vasos sanguíneos, tornando-os fracos em algumas áreas. O colesterol e outras substâncias no sangue podem reduzir a flexibilidade das artérias com o tempo.

Fumar

Fumar produtos do tabaco pode danificar os vasos sanguíneos e o coração.

Diabetes

Pessoas com diabetes têm uma incidência muito maior de doença arterial coronariana (DAC) .

Quais são os sintomas da aterosclerose?

A maioria dos sintomas de aterosclerose não aparece até que ocorra um bloqueio. Os sintomas comuns incluem:

  • dor no peito ou angina
  • dor na perna, braço e em qualquer outro lugar que tenha uma artéria bloqueada
  • falta de ar
  • fadiga
  • confusão, que ocorre se o bloqueio afetar a circulação para o cérebro
  • fraqueza muscular nas pernas por falta de circulação

Também é importante conhecer os sintomas de ataque cardíaco e derrame. Ambos podem ser causados ​​por aterosclerose e requerem atenção médica imediata.

Os sintomas de um ataque cardíaco incluem:

  • dor no peito ou desconforto
  • dor nos ombros, costas, pescoço, braços e mandíbula
  • dor abdominal
  • falta de ar
  • transpiração
  • tontura
  • náusea ou vômito
  • uma sensação de desgraça iminente

Os sintomas de AVC incluem:

  • fraqueza ou dormência no rosto ou membros
  • dificuldade em falar
  • dificuldade em entender o discurso
  • problemas de visão
  • perda de equilíbrio
  • dor de cabeça súbita e forte

Ataque cardíaco e derrame cerebral são emergências médicas. Ligue para os serviços de emergência locais e dirija-se ao pronto-socorro de um hospital o mais rápido possível se tiver sintomas de ataque cardíaco ou derrame.

Como a aterosclerose é diagnosticada?

Seu médico fará um exame físico se você tiver sintomas de aterosclerose. Eles verificarão:

  • um pulso enfraquecido
  • um aneurisma , um abaulamento ou alargamento anormal de uma artéria devido à fraqueza da parede arterial
  • cicatrização lenta da ferida, o que indica um fluxo sanguíneo restrito

Um cardiologista pode ouvir seu coração para ver se você tem algum som anormal. Eles estarão atentos a um ruído sibilante, o que indica que uma artéria está bloqueada. Seu médico solicitará mais exames se achar que você pode ter aterosclerose.

Os testes podem incluir:

  • um exame de sangue para verificar seus níveis de colesterol
  • um ultrassom Doppler , que usa ondas sonoras para criar uma imagem da artéria que mostra se há um bloqueio
  • um índice tornozelo-braquial (ITB), que procura um bloqueio em seus braços ou pernas, comparando a pressão arterial em cada membro
  • uma angiografia por ressonância magnética (MRA) ou uma angiografia por tomografia computadorizada (CTA) para criar imagens das grandes artérias em seu corpo
  • um angiograma cardíaco , que é um tipo de raio-X de tórax feito após as artérias do coração serem injetadas com corante radioativo
  • um eletrocardiograma (ECG ou EKG) , que mede a atividade elétrica em seu coração para procurar áreas de diminuição do fluxo sanguíneo
  • um teste de estresse , ou teste de tolerância ao exercício, que monitora sua frequência cardíaca e pressão arterial enquanto você se exercita em uma esteira ou bicicleta ergométrica

Como a aterosclerose é tratada?

O tratamento envolve mudar seu estilo de vida atual para diminuir a quantidade de gordura e colesterol que você consome. Você pode precisar fazer mais exercícios para melhorar a saúde do coração e dos vasos sanguíneos.

A menos que sua aterosclerose seja grave, seu médico pode recomendar mudanças no estilo de vida como a primeira linha de tratamento. Você também pode precisar de tratamentos médicos adicionais, como medicamentos ou cirurgia.

Remédios

Os medicamentos podem ajudar a prevenir o agravamento da aterosclerose.

Os medicamentos para o tratamento da aterosclerose incluem:

  • medicamentos para baixar o colesterol , incluindo estatinas e fibratos
  • inibidores da enzima de conversão da angiotensina (ECA) , que podem ajudar a prevenir o estreitamento das artérias
  • beta-bloqueadores ou bloqueadores dos canais de cálcio para reduzir sua pressão arterial
  • diuréticos, para ajudar a reduzir sua pressão arterial
  • anticoagulantes e medicamentos antiplaquetários , como aspirina, para evitar que o sangue coagule e obstrua as artérias

A aspirina é particularmente eficaz para pessoas com histórico de doença cardiovascular aterosclerótica (por exemplo, ataque cardíaco e derrame). Um regime de aspirina pode reduzir o risco de ter outro evento de saúde.

Se não houver história prévia de doença cardiovascular aterosclerótica, você só deve usar aspirina como medicamento preventivo se o risco de sangramento for baixo e o risco de doença cardiovascular aterosclerótica for alto.

Cirurgia

Se os sintomas forem especialmente graves ou se o tecido muscular ou cutâneo estiver em perigo, a cirurgia pode ser necessária.

As possíveis cirurgias para o tratamento da aterosclerose incluem:

  • cirurgia de bypass , que envolve o uso de um vaso de algum outro lugar do corpo ou um tubo sintético para desviar o sangue ao redor da artéria bloqueada ou estreitada
  • terapia trombolítica, que envolve a dissolução de um coágulo sanguíneo injetando um medicamento na artéria afetada
  • angioplastia , que envolve o uso de um cateter e um balão para expandir sua artéria, às vezes inserindo um stent para deixar a artéria aberta
  • endarterectomia , que envolve a remoção cirúrgica de depósitos de gordura de sua artéria
  • aterectomia, que envolve a remoção da placa de suas artérias usando um cateter com uma lâmina afiada em uma extremidade

O que você deve esperar a longo prazo?

Com o tratamento, você pode notar uma melhora em sua saúde, mas isso pode levar algum tempo. O sucesso do seu tratamento dependerá de:

  • a gravidade da sua condição
  • quão prontamente foi tratado
  • se outros órgãos foram afetados

O endurecimento das artérias não pode ser revertido. No entanto, tratar a causa subjacente e fazer mudanças no estilo de vida e na dieta saudáveis ​​pode ajudar a desacelerar o processo ou evitar que ele piore.

Você deve trabalhar em conjunto com seu médico para fazer as mudanças adequadas no estilo de vida. Você também precisará tomar os medicamentos adequados para controlar sua condição e evitar complicações.

Quais complicações estão associadas à aterosclerose?

A aterosclerose pode causar:

  • insuficiência cardíaca
  • ataque cardíaco
  • ritmo cardíaco anormal
  • derrame
  • morte

Também está associado às seguintes doenças:

Doença arterial coronariana (DAC)

As artérias coronárias são vasos sanguíneos que fornecem oxigênio e sangue ao tecido muscular do coração. A doença arterial coronariana (DAC) ocorre quando as artérias coronárias endurecem.

Doença da artéria carótida

As artérias carótidas são encontradas no pescoço e fornecem sangue ao cérebro .

Essas artérias podem ser comprometidas se a placa se acumular em suas paredes. A falta de circulação pode reduzir a quantidade de sangue e oxigênio que chega aos tecidos e células do cérebro.

Doença na artéria periférica

Suas pernas, braços e parte inferior do corpo dependem de suas artérias para fornecer sangue e oxigênio aos tecidos. Artérias endurecidas podem causar problemas de circulação nessas áreas do corpo .

Doença renal

As artérias renais fornecem sangue aos rins . Os rins filtram os resíduos e a água extra do sangue.

A aterosclerose dessas artérias pode levar à insuficiência renal .

Quais mudanças no estilo de vida ajudam a tratar e prevenir a aterosclerose?

Mudanças no estilo de vida podem ajudar a prevenir e tratar a aterosclerose, especialmente para pessoas com diabetes tipo 2 .

Mudanças úteis no estilo de vida incluem:

  • comer uma dieta saudável com baixo teor de gordura saturada e colesterol
  • evitando alimentos gordurosos
  • adicionar peixe à sua dieta duas vezes por semana
  • fazer pelo menos 75 minutos de exercícios vigorosos ou 150 minutos de exercícios moderados a cada semana
  • pare de fumar se você for fumante
  • perder peso se você estiver com sobrepeso ou obeso
  • controlando o estresse
  • tratamento de condições associadas à aterosclerose, como hipertensão, colesterol alto e diabetes

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Dra. Uelra Rita Lourenço

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