Alguns pacientes COVID-19 têm maior risco de hemorragia

A coagulação excessiva do sangue é uma característica reconhecida de COVID-19 grave. Mas um novo estudo sugere que alguns pacientes hospitalizados também podem estar vulneráveis a sangramentos, o que está associado a um aumento do risco de morte.

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Todos os dados e estatísticas são baseados em dados disponíveis publicamente no momento da publicação. Algumas informações podem estar desatualizadas. 

Após uma lesão, a coagulação evita a perda perigosa de sangue. Coágulos sanguíneos, ou “trombo”, também podem bloquear os vasos sanguíneos, no entanto, com consequências potencialmente fatais.

Normalmente, nosso sangue mantém um delicado equilíbrio entre sua tendência a formar coágulos e sua tendência a quebrá-los.

Em particular, o corpo faz isso ajustando continuamente a atividade de uma proteína no sangue chamada plasminogen, que promove o rompimento de coágulos sanguíneos, ou “trombiolise”.

O corpo realiza este ato de equilíbrio alterando os níveis de duas outras proteínas que circulam na corrente sanguínea, conhecida como ativador de plasmininogen (TPA) e inibidor ativador de plasmininogênio-1.

Como seus nomes sugerem, o primeiro ativa plasminogênio e, portanto, promove trombiolise, enquanto este último tem o efeito oposto.

Sangue pegajoso

No início da pandemia, pesquisas começaram a mostrar que o sangue de pacientes gravemente doentes com COVID-19 é extraordinariamente “pegajoso” ou propenso a coagulação, com consequências potencialmente fatais, incluindo trombose venosa profunda, derrame e ataque cardíaco.

Esses achados levaram à prática de doação de altas doses de medicamentos anticoagulantes — que trabalham de várias formas para prevenir o desenvolvimento de coágulos sanguíneos — a pacientes internados com COVID-19 durante todo o tratamento.

No entanto, um novo estudo realizado por pesquisadores da Michigan Medicine e da Universidade de Michigan em Ann Arbor sugere que essa pode não ser a melhor abordagem para todos os pacientes.

Eles mediram níveis de inibidor ativador de TPA e plasminogen-1 no sangue de 118 pacientes internados com COVID-19, bem como 30 controles saudáveis.

Eles encontraram níveis muito altos de ambas as proteínas no sangue desses pacientes. Essas proteínas estavam associadas a dificuldades respiratórias, mas altos níveis de TPA apresentaram correlações mais fortes com a mortalidade.

No laboratório, os pesquisadores também testaram a tendência das amostras de sangue para coagular adicionando uma enzima chamada trombina que promove a coagulação.

Como esperado, isso revelou que níveis muito altos de ativador de plasmininogênio aumentaram significativamente a tendência de quebrar coágulos sanguíneos.

A pesquisa aparece na Scientific Reports.

Alto risco de sangramento

“A coagulação patológica do sangue em pacientes COVID-19 tem sido estudada extensivamente, mas reconhecer e abordar o alto risco de sangramento em um subgrupo de pacientes é igualmente importante”, diz o primeiro autor Yu (Ray) Zuo, MD, MSCS, reumatologista da Michigan Medicine.

Os autores observam que um grande estudo multicêntrico relatou um risco de hemorragia global de 4,8% entre os pacientes internados COVID-19, que aumentou para 7,6% entre pacientes em estado grave.

Eles escrevem:

“Encontramos um subconjunto de pacientes COVID-19 com níveis extremamente altos de [TPA] em que [a quebra de coágulos sanguíneos] parece dominar. Isso pode, pelo menos parcialmente, explicar o risco de sangramento aumentado observado em alguns grupos de pacientes com COVID-19.”

Eles concluem que a administração de tratamentos anticoagulantes deve, portanto, ser “seletiva e cautelosa” para minimizar esse risco de sangramento.

Além disso, eles pedem estudos adicionais para avaliar se os níveis de TPA podem ser um biomarcador útil para identificar pacientes com alto risco de sangramento.